zondag 16 juni 2019

Vliegensvlug bewegen

Zo zittend op mijn veranda, nu in het nog vroege, toch wel warme voorjaar zie ik in mijn ooghoek iedere keer iets dat vliegt... een vogeltje, of een grote vlieg....Iedere keer als ik opkijk, ben ik toch net te laat. Ik zie een schim, ik weet dat het iets is, bijna tastbaar en toch ook weer niet....het is te snel voor mijn waarneming, echter ik neem het waar met het energieveld dat ik om mij heen voel. Je kent dat vast ook wel. Je kijkt ergens naar, recht voor je uit, maar je 'voelt' het als iets van achter of opzij in jouw persoonlijke ruimte komt. In termen van Tai Chi is dat een gewaarzijn, alert zijn, wakker zijn en de zintuigen uitgebreid gebruiken. Uiteindelijk heb je dit uitgebreide gewaarzijn ook nodig als er gevaar dreigt om snel te kunnen reageren. De wortels van Tai Chi zitten ook besloten in dit fenomeen als basis in zelfverdediging.
In zeer oude tijden, toen in China de kloosters hoog in de bergen verborgen lagen, waren ze misschien wel moeilijk bereikbaar, maar wel heel kwetsbaar voor aanvallen van buitenaf, dieven en plunderaars.
De vredelievendheid en de Daoïstische (Tao)levenshouding heeft hen geïnspireerd om deze aanvallen te kunnen weerstaan door vanuit de gezondheidsoefeningen Qi Gong een vechtkunst te ontwikkelen. Die  veel later de naam Tai Chi Chuan heeft gekregen.
Een Taoïst is iemand die geleerd heeft naar de wetten van de natuur te kijken en daarnaar te leven. Je ziet dat bijvoorbeeld als je kijkt naar sneeuwvlokken die tezamen een grote vracht  vormen op een blad van een boom. Er kan net zoveel sneeuw op het blad kan blijven liggen totdat er een kantelpunt is dat het blad zich zachtjes buigt. Ze behoudt daarin haar veerkracht, maar ontdoet zich toch van de vracht die op haar ligt. Deze natuurwet, kan in de aanvankelijke zachtheid, de kracht gebruiken zonder schade aan zichzelf te berokkenen.
Zie hierin het principe van de beoefening van Tai Chi. Door de eeuwen heen is er een breed scala aan vecht- en bewegingskunsten ontwikkeld. Bekende familienamen zijn Yang(style) Shen(style)

Terugkomend op het begin van dit stukje tekst... die beweging die ik waarnam vanuit mijn ooghoek... deden mij ook even denken aan de oefening ' De vleermuis hangt onder de brug'. Een klassieke Tai Chi Qi-Gong oefening. Want ja, wat ik dus iedere keer zag fladderen van links naar rechts en op en neer, was niets anders dan de vluchtbewegingen van een heuse vleermuis! 






maandag 27 mei 2019

Zonnebaden in een badkuip



Boodschappen doen bij Maarten van ‘Groente & Zo’ in Dwingeloo is zeker nu, in de maand mei een feest om te doen. Deze biologische supermarkt is jaren geleden midden in een woonwijk ontstaan en gegroeid van heel bescheiden formaat tot een kwalitatieve grote winkel waar zeer veel verse biologische producten te koop zijn. Ze boffen daar met deze winkel. Het meest aantrekkelijke is de toegevoegde waarde in beleving. Nu de temperatuur weer aangenaam is geworden, zet Maarten rondom de ingang zijn levende have lekker in het zonnetje. Geen honden, geiten of lammeren, maar een badkuip opgeleukt met trappetjes en stenen waar de familie roodwangschildpad zich in het voorjaarszonnetje kunnen koesteren. De malle vertoning die de schildpadden geven genieten ook de volle aandacht van winkelend publiek. Lui en traag in hun bewegingen, beproeven zij toch hun snelheid wanneer er een fris hapje wordt aangeboden… ach ja, het is voor mij niet moeilijk om de beweging van de schildpad in mijzelf te herkennen.

De meimaand is een uitstekende maand om de Qi-Gong-vorm 'Schildpad ligt in de zon' te doen De vorm is er wel eentje met een vier-sterren, maar zeker de moeite waard en altijd weer een uitdaging ook voor de gevorderden. De oefening draagt de gehele cyclus van de natuur en het leven in zich.
Specifieke aandacht is gericht op het hout-element, gerelateerd aan het seizoen voorjaar. Daartoe behoren de lever en de galblaas, organen die een opstijgende Yang energie vertegenwoordigen. Je zou kunnen zeggen dat in deze vorm 'hout' wordt gesprokkeld om het vuurtje(hartgebied) wat aan te wakkeren.
Natuurlijk bevat deze vorm de nodige balans van de elementen aarde en water, waardoor harmonie gewaarborgd is. Technisch gezien zou je kunnen zeggen dat deze ‘Schildpadvorm’ wat energie krijgt om zijn traagheid de juiste kracht mee te geven zonder in de hoge versnelling te geraken.
Onze valkuil is al gauw om vanuit snelheid te reageren en daarmee veel energie te verspillen zodat vermoeidheid op de loer ligt. Het is een mooie Qi-Gong oefening die de opstijgende voorjaarsenergie, leert te kanaliseren. De Roodwangschildpad laat hierin heel duidelijk zien dat met minimale beweging, het doel vrij effectief en snel bereikt wordt. 


donderdag 21 maart 2019

Silly Walks


De maand april is al een echte lentemaand. En nu ik dit stukje tekst fabriceer schijnt de zon veelbelovend mijn kamer binnen. Ik weet niet hoe dat bij jullie is, maar wanneer de zon schijnt moet ik echt naar buiten! Wellicht een gen vanuit mijn vaderskant.. hij was een groentetuinder en vanuit dat gegeven was ik als kind veel buiten op de grote tuinderij vol kas- en buitenplanten.
Wij aten geen gewone sperciebonen… nee bij ons had groente er altijd een superlatief voegwoord bij.
Mooie rechte wortels of gave princessebonen, een hagelwitte bloemkool en de komkommer heette een Kwamkwammer. Eigen familiehumor kent u vast en zeker ook wel.
Vaak, als mijn vader van zijn tuinderij kwam met de Zündapp(de enige echte goede brommer),had hij achterop de buddysit een kistje verse groenten. Hij reed met één hand... met de andere hield hij het kistje op z’n plaats. Dat kon nog in die tijd...
Als een chique kelner kwam hij dan de keuken binnen... zijn arm met kistje recht omhoog, de andere hand op de rug. Handen zo groot als kolenschoppen, zeiden we in die tijd, aangekoekt door grond en groente.
Soms maakte hij dan een danspasje, voor zover een man van tweemeter-vijf dat kan. Een beetje gekkigheid, waar ik als kind heel veel lol om kon hebben. Later hebben we in de familie de combinatie gemaakt met de grandioze 'Silly Walks' en speelde mijn vader 'John Cleese'.

Nu, inmiddels serieus Tai Chi lessen gevend, denk ik daaraan terug. Ik bereid de meditatieve Tai Chi loopvormen voor. 

In april gaan we die weer opbouwen met de groepen hier in Beilen en in Dwingeloo.
Eerst beginnen we met de aandacht te leiden naar hoe de voet de aarde raakt, we oefenen daarmee de balans om op één been te staan, waarbij het evenwichtsorgaan aangesproken wordt. Daarmee wordt de kennis opgedaan hoe een-punts gerichte aandacht ten gunste van het evenwicht werkt. Vervolgens komen daar de bewegingen van de armen en handen bij. Meditatief lopen is een goede oefening voor de linker en rechterhersenhelft en helpt de brug, die deze twee delen in het hoofd verbindt, beter te gebruiken. Daarnaast is het meditatief wandelen een concentratieoefening die spelenderwijs onze drukke geest kalmeert.
Er zijn veel meditatieve loopjes te leren. Dus... pak je kans en doe mee met onze 'Silly Walks'.
Net zo, maar dan heel anders natuurlijk.


woensdag 20 maart 2019

Blauw Bloed


 Afgelopen weekend zag ik weer eens het programma 'Blauw bloed'. Zo af en toe is er een toevalligheid op de zaterdagavond dat ik een stukje meekrijg van het wel en wee van al het koninklijk bloed. Zo kwam er ook wat informatie voorbij van een Duitse keizer Wilhelm, net na de Grote Oorlog. Er was een ontmoeting met onze toenmalige Koningin Wilhelmina. Details daargelaten. Mijn gedachten legden een bruggetje naar een andere ‘Keizer’ en een oefening die we regelmatig uitvoeren bij het beoefenen van Tai Chi Qi-Gong. Hoe wonderlijk werkt de geest in ons hoofd toch weer...
Het verhaal gaat dat in een ver (Chinees)verleden 'de Gele Keizer' dagelijks een serie oefeningen uitvoerde ten gunste van zijn welbevinden en om de liefde voor zijn volk dieper te ontwikkelen. Zo zijn er o.a.  oefeningen vanuit de Traditionele Chinese Geneeskunde (TCG)  te noemen:  'Worshipping the Temple' (aanbidding van de tempel, het verblijf van de keizer)... en ' het hart opfleuren.'
Nu moet je weten dat met het orgaan 'het hart' ook wel de ‘Keizer' van het lichaam wordt bedoeld. 
In feite zijn alle oefeningen die een relatie hebben met het orgaan van het hart) keizerlijke oefeningen.
Zeer belangrijk dus!
Inmiddels weten we allemaal wel wat de technische functie van het hart inhoudt. Er zijn echter ook andere benaderingen aan te reiken. En dat was wat die Keizer uit China ook deed. Hij deed Qi-Gong oefeningen die specifiek gericht waren op het gebied rondom het hart en de kwaliteit van de emotie van het hart. Waarom eigenlijk...?

Qi(levensenergie) kan beter stromen als alle meridianen (kanalen) zonder blokkades zijn wat natuurlijk super is voor het lichaam, en ja wat voor het lichaam goed is, werkt door op alle niveaus. Wanneer Qi goed door de meridianen naar het hartgebied kan stromen, heeft dat ook weer een betere verbinding met de andere functies in het hele lichaam. 
Zo kun je ook zeggen dat wanneer de ‘Keizer’ (het hart) goed en fris gehuisvest is, hij het volk (lichaam) goed kan besturen. En met deze informatie blijf ik toch niet achter de buis zitten, maar ga ik lekker naar buiten, adem de frisse avondlucht in, kijk naar een prachtige wolkenhemel en beoefen met een warm hart de hart Qi-Gong van 'de Gele Keizer’... Daar heb ik profijt van, en mijn omgeving uiteindelijk ook!









Pinda's als ontbijt


Zit ik vanmorgen voeg naar buiten te kijken. Het is een ochtend vol verwachting... zachte vroege zonnestralen prikken door de haag. Voor het raam in de voortuin heb ik een grote voedertafel gemaakt. Twee tafeltjes, hoog op pootjes, tegen al dat poezengespuis uit de buurt,  met een 2 meter lange eikenhoutenplank er overheen. Opgeleukt met voederhuisje, pindanetjes, mos en pompoendecoratie... een waarlijk pretpaleis voor mussen, roodborst, pimpelmeesjes en koolmezen. Vorig jaar in de echte kou kwam er zelfs een echtpaar bonte spechten op bezoek...
Al mijmerend naar dit ontbijttafereel met vogeltjes die zich luidruchtig vermaken, dwalen mijn gedachten af naar een oefening die een zelfde naam draagt: 'Feeding the babybird'. Onderdeel van de Ziran Qi-Gong en op velerlei wijze uitgevoerd binnen Tai Chi beoefening.
‘Feeding the babybird’ is een basisbeweging. Beginnend vanuit het onderste Dan-Tien, met twee open handen als een kommetje, naar omhoog naar het hartgebied. Voor het hartgebied draai ik beide handen weer om en beweeg ik ze naar beneden.
Het is een scheppende (Yang) en omkerende (Yin) beweging die de energie van het grote energievat (onderste Dan-Tien) omhoog brengt, het hart voedt, om vervolgens dat wat getransformeerd kan worden, weer af te voeren naar de aarde. 
Zo kijkend naar hoe die vogeltjes zich voeden aan de zaden en de pinda's voer ik deze oefening uit. In een aaneengesloten cadans op inademing en uitademing, het opnemen en weer loslaten. 
Op de een of andere manier volgt verbinding met al wat zich voedt, tegoed doet en weer vrijlaat.